keo_cao_su.jpgẢnh minh họa. (Nguồn: Getty Images)

Một loại kẹo cao su mới đang được thử nghiệm có thể hạn chế được lượng virus SARS-CoV-2 trong nước bọt, qua đó giúp giảm lây truyền bệnh.

Phát minh này hứa hẹn sẽ mang lại nhiều lợi ích giúp tiếp sức cho cuộc chiến chống dịch COVID-19 trên thế giới.

Theo nghiên cứu gần đây được công bố trên tạp chí Molecular Therapy, kẹo cao su này có chứa một loại protein có tác dụng “bẫy” các hạt virus và có thể hạn chế sự lây lan của các giọt bắn chứa virus khi những người nhiễm bệnh nói chuyện, thở hoặc ho.

Các tác giả nghiên cứu tại Đại học Pennsylvania (Mỹ) cho biết: “Nhai kẹo cao su có chứa protein ‘bẫy’ virus là một chiến lược hợp lý để bảo vệ bệnh nhân khỏi hầu hết các trường hợp tái nhiễm virus ở miệng thông qua việc loại bỏ hoặc giảm thiểu khả năng (virus) lây truyền sang người khác."

Cụ thể, các nhà khoa học đã thử nghiệm kẹo cao su này trong ống nghiệm bằng cách sử dụng mẫu nước bọt và dịch hầu họng của những bệnh nhân nhập viện vì mắc COVID-19.

[Nghiên cứu mới về các triệu chứng rõ ràng nhất của việc mắc COVID-19]

Kẹo cao su này có chứa các bản sao của protein ACE2 trên bề mặt tế bào - loại protein gai được virus SARS-CoV-2 sử dụng để xâm nhập vào tế bào và lây nhiễm. Trong các thí nghiệm này, các hạt virus SARS-CoV-2 đã tự liên kết với các “thụ thể” ACE2 trong kẹo cao su. Kết quả, lượng virus trong các mẫu bệnh phẩm đã giảm hơn 95%.

Theo các nhà khoa học, kẹo cao su này được làm từ nguyên liệu thực vật và được phát triển để đáp ứng các yêu cầu của Cơ quan Quản lý Thực phẩm và Dược Phẩm (FDA). Mùi vị của loại kẹo “bẫy” virus này tương tự như kẹo cao su thông thường và có thể được bảo quản nhiều năm ở nhiệt độ bình thường. Ngoài ra, việc nhai kẹo cao su không làm hỏng các phân tử protein ACE2.

Hiện loại kẹo “bẫy” virus này vẫn chưa có sẵn để sử dụng và các nhà khoa học ở Mỹ vẫn cần tiếp tục nghiên cứu thêm.

Tuy nhiên, đây là một phát minh đầy hứa hẹn bởi nếu thử nghiệm thành công, thì biện pháp sử dụng kẹo cao su để giảm tải lượng virus trong nước bọt kết hợp với nỗ lực tiêm chủng toàn cầu và các quy tắc phòng ngừa khác sẽ góp phần đáng kể vào công cuộc phòng chống dịch COVID-19.

Sản phẩm cũng đặc biệt hữu ích ở các quốc gia chưa được “phủ sóng” vaccine ngừa COVID-19 rộng rãi./.

Phương Oanh (TTXVN/Vietnam+)